Problemi di salute

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La nanotecnologia Utilizzato per le cellule tumorali

 Immaginate di essere in grado di trovare le cellule tumorali metastatiche dormienti troppo piccoli per essere rilevati dalle scansioni MRI, CT e PET. La ricerca condotta presso la University of Pennsylvania ha dimostrato con successo questa abilità utilizzando modelli animali. L’esperimento, comporta sintetico, biocompatibili materiali fluorescenti chiamato porfirine, che sono incorporati nella resistenti all’acqua membrane cellulari di una stringa di molecole. Queste stringhe, chiamati polymeres, sono meccanicamente resistente e flessibile abbastanza da spremere attraverso il microcircolo senza subire danni.

Recentemente, Peter Ghoroghchian del Dipartimento di Bioingegneria, incorporato questi porfirine fluorescenti in un tumore situato uno centimetri sotto la pelle di un topo. Egli ha poi brillato nel vicino infrarosso della luce sulla pelle che è all’origine dei materiali fluorescenti, illuminando il tumore. Utilizzando vicino infrarosso permette a questi segnali di passare attraverso l’acqua, le cellule del sangue e altri composti che costituiscono il tessuto. In altre parole, i segnali possono essere rilevati fino a 10 a 12 cm attraverso il tessuto del seno e 5 a 6 centimetri attraverso il tessuto muscolare. Poiché le polymersomes sono fatti di materiali atossici differiscono da altri mezzi di contrasto attualmente in uso nell’imaging per CT e MRI.

L’applicazione di questa tecnica è abbastanza vasta portata. Pensate a queste catene polymere come un treno che è in grado di portare le porfirine (per illuminare e identificare le cellule tumorali) e procedere con gli agenti chemioterapici per distruggere le cellule tumorali. Poiché le cellule tumorali hanno marcatori chimici specifici sulla loro membrana esterna, le sostanze chimiche specifiche possono essere sviluppati, che attribuiscono alla membrana esterna della cellula di cancro. La chemioterapia attuale non è selettiva nel senso che si rivolge a tutte le cellule che sono in rapida crescita, uccidendo le cellule buone e cattive allo stesso modo. Questa nuova tecnologia permetterà ai medici di individuare le cellule tumorali che sono troppo piccole per essere rilevate e consegnare la chemioterapia al sito lasciando intatti i tessuti sani.

Per ulteriori informazioni su questa ricerca affascinante, segui questo link per l’Istituto Nazionale di Biomedical Imaging e Bioingegneria.